Существует ряд международных стандартов, определяющих все свойства пластиковых карт, начиная от их размеров, физических свойств пластика (качество поверхности, термостойкость, возгораемость, устойчивость к изгибу и скручиванию, электромагнитная совместимость, стойкость к ультрафиолетовым и рентгеновским лучам, электростатические свойства) и заканчивая содержанием информации, размещаемой на карте.

Печать пластиковых карт, производится на листовом пластике с последующим спеканием слоёв с изображением и защитного ламината или на готовых пластиковых картах размером 54 мм х 85,6 мм различной толщины (от 0,3 мм до 0,76 мм), что соответствует принятым во всем мире стандартам ISO 7810/7816 (International Standardization Organization). При изготовлении карт используется пластик как различных цветов (в т.ч. золотой, серебряный, флуоресцентный), так и прозрачный. Возможна полноцветная печать (до 16,7 млн. цветов), печать фотографического качества, печать монохромными, золотыми или серебряными красками.

При изготовлении пластиковых карт используются различные технологии.

Нанесение изображения на пластиковую карту выполняется следующими методами:
- сублимационная печать
- офсетная печать
- цифровая печать (струйная или порошковая)
- горячее тиснение

Защита пластиковых карт от внешнего воздействия обеспечивается за счет использования методов:

- лакировка
- ламинирование

Возможно нанесение на пластиковую карту индивидуальной информации: номера, даты выдачи, срока действия и т.п.


Существует несколько методов персонализации:

- нумерация, текстовая персонализация
- эмбоссирование
- панель для подписи
- scretch-панель (стираемая панель)
- штрих-код
- магнитная полоса
- микрошрифт
- чип-модуль

Комбинирование этих способов печати даёт возможность изготовлять пластиковые карты на любой вкус.

Сравнение технологий печати изображения.

Сублимационная печать.

Сублимационная печать пластиковых карт выполняется с помощью специального принтера для печати на пластиковых картах. Основное преимущество сублимационной печати заключается в фотореалистичном качестве получаемых изображений и в скорости печати пластиковых карт. При использовании сублимационной технологии печати пластиковых карт тираж может быть от одной пластиковой карты, что дает возможность персонализации каждой карты. К недостаткам можно отнести высокую себестоимость печати, низкое разрешение печати текста. В случае, когда ставится задача печати больших тиражей карт с высоким качеством и низкой себестоимостью данная технология уступает место цифровой или офсетной технологии печати.

Офсетная печать.

Достоинства - высокое качество изображения, низкая себестоимость, быстрое изготовление карт большими тиражами (высокая скорость печати). Возможность более точного попадания в цвет, пантоны и т.д. Защитный слой: лакировка либо ламинирование.
Недостаток – затраты при подготовке к печати делают нерентабельной печать малых тиражей.

Цифровая печать.

Достоинства – высокое качество печати, возможность изготовления от 1 штуки, любая персонализация, как графическая, так и текстовая. Непревзойденным достоинством является быстрая подготовка к печати (сводящаяся к созданию макета на компьютере), что позволяет осуществлять сверхсрочные тиражи. Единственный реальный способ для печати малых и средних тиражей.
 
Различается струйная и порошковая цифровая печать. Струйная - более доступная. Порошковая - профессиональная высокопроизводительная.


По способам защиты изображения карты делятся на лакированные и ламинированные.

Карты с ламинированием.

При данном способе пластиковая карточка с двух сторон покрывается защитной пленкой (ламинатом) и прессуется при технологически заданной температуре. Ламинирование предпочтительно при повышенных требованиях к долговечности и износоустойчивости карт. Ламинирование является единственным методом изготовления карт, который позволяет скрывать внутри карты микрочип или антенну бесконтактных карт, а так же наносить на карту не выступающую на поверхность магнитную полосу.
Защита изображения ламинатом позволяет рассчитывать, что, например, штрихкод будет надежно считываться не только с новой карты, но и на протяжении многих лет, так как при царапании поверхности ламинированных карт изображение повреждается гораздо реже, чем у лакированных.
Ламинат может быть как глянцевым, так и матовым.

Карты с лакировкой.

Печать производится на заготовках пластиковых карт различных цветов и толщины, в соответствии с требованиями Заказчика. Отпечатанная карточка покрывается защитным слоем специального УФ-отверждаемого лака - матового или глянцевого. В ряде случаев качественное лакирование - приемлемая альтернатива ламинированию. Существуют ограничения по персонализации карт.

Материалы для изготовления карт.

Материал, конструкция и технология изготовления основания карты определяется назначением карты, учитывается уровень износа, которому она будет подвергаться во время использования, планируемый срок службы и необходимая персонализация.
Для производства карт используются следующие основные материалы: PVC, PET, ABS, PC, синтетические бумаги или картон. Для производства ламинированных пластиковых карт в основном применяется PVC. Этот материал, идеально подходит для изготовления карт и соответствует международным стандартам по утилизации сырья. Можно также использовать ABS и биоразлагающиеся пластмассы. Для тонких пластиковых карт хорошо подходит основание PET.
Рекомендации заказчику по выбору материала или их сочетания, технологии изготовления - важная задача изготовителя карт.